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El Contrato Social hizo el mundo en el que deseamos vivir:

  • El Contrato Social proporcionó a mis abuelos una vejez digna, con la Seguridad Social.
  • El contrato social se ocupó de la diabetes de mi papá, con Medicare.
  • El contacto social me ayudó a mejorar, con una educación gratuita en la universidad pública.

Esto fue América, donde mis antepasados encontraron la libertad y la oportunidad. Y así fue como pude alcanzar el sueño de mi niñez y convertirme en médico.

Los republicanos están incumpliendo el Contrato Social con políticas que aumentan el ingreso y la riqueza de la clase dominante sobre la clase trabajadora. Necesitamos controlar la avaricia y el acaparamiento, el impulso por las ganancias sobre las personas. Los republicanos están privatizando nuestras escuelas, militares, investigación científica, Medicare y Seguridad Social. Privatizar los servicios públicos sacrifica la transparencia y la rendición de cuentas, y como resultado, las personas sufrirán y morirán.

Mi tía Geraldine escribió esta pequeña historia hace 15 años y hoy me inspira mientras lucho por lo mejor en Estados Unidos.

"LOS BUENOS VIEJOS TIEMPOS"

Nací bajo el "Puente de Brooklyn" el 20 de julio de 1911. El edificio, en 55 Fulton St., contenía el Salón de Otto, luego nuestro gran agua fría sobre él, y encima de nosotros una fábrica de cigarros cubanos.

En una cálida noche de verano, nos sentamos en la puerta. Los hombres que trabajaban entraban y salían de las puertas batientes. El fuerte olor a cerveza rancia y el aire húmedo del mar flotaban sobre nosotros como un perfume francés.

Mi abuela me dejó lamer la espuma de su vaso de cerveza. Estaba delicioso. A veces ella me tomaba de la mano y bajábamos por los muelles. El olor a madera mojada y rocío de sal se mezclaría con otra fragancia de verano. Me transportan instantáneamente a mi infancia cada vez que huelo cerveza rancia.

En nuestra cuadra, al lado del salón, había una tienda vacía. Todo lo que contenía era una mesa y algunas sillas de madera. Encima de la mesa había una lámpara de gas. Mi padre me dijo que nunca fuera allí. Por la noche, algunos hombres se reunían. Jugarían cartas con sombreros y fumarían. Mi padre dijo que eran el "Black Hand Gang" y malo. MALO. El artista impresionista francés Cezanne pintó algunos jugadores de cartas muy parecido a la "pandilla de manos negras".

Me encantaba dibujar y una pizarra pequeña y tiza blanca eran mis posesiones más preciadas. Un día mientras garabateaba en la acera, un transeúnte, un hombre bondadoso, se detuvo. Me quitó la tiza y me dijo: "Niña, así es como la dibujas". No recuerdo qué corrigió. Recuerdo que me molestaba. ¿Cómo podría estropear mi dibujo? ¡Para los críticos!

El sábado por la noche, el ritual era el baño semanal. Una enorme estufa de carbón en la cocina proporcionaba la calidez necesaria. Mi madre llenó la pequeña bañera redonda de estaño con agua tibia. Me quité la camisa mugrienta y los cajones y entré en la bañera. Mi madre se arrodilló y me restregó de la cabeza a los pies con un trapo rayado y un jabón pequeño. Ella tomó una olla, la llenó con agua y me enjuagó. Entonces salí. Ella me secó con una toalla grande. Me sentí limpio y renovado.

No teníamos baño. Un baño estaba afuera en el pasillo. Debajo de nuestras camas había orinales. Por la mañana, la abuela tomaba las ollas, las vaciaba y las reemplazaba. Estaban hechos de porcelana y tenían asas.

El desayuno era harina de avena caliente cocinada durante mucho tiempo con leche y azúcar. El café se aligeró y endulzó con leche condensada. A veces, un domingo, teníamos chorizo ​​y huevos fritos. Nunca tuvimos jugo de naranja y pomelo era desconocido.

Mi abuela tenía un trabajo arriba en la fábrica de cigarros. Ella era una stripper. Ella se sentó con un gran barril frente a ella. En la parte superior de este barril abierto, las hojas de tabaco estaban envueltas en paquetes. Una hoja de tabaco es grande, de color marrón oscuro, y tiene una cuerda gruesa como tallo en el medio. Este paso tiene que ser eliminado --- despojado --- para hacer que la hoja esté en las condiciones adecuadas para el fabricante de cigarros.

A menudo, me ponía de pie junto a su barril y escuchaba a los tabaqueros (todos cubanos) hablar en español sobre la revolución y la política de Cuba. No fue una discusión tranquila, sino llena de temperamento y emoción.

Papá era marinero y su regreso a casa después de un viaje siempre fue un gran evento. Traía a casa bananas, cocos y frutas extrañas. Una vez, él quería traer a casa un mono. Mi madre se negó a tenerlo. Ella dijo que el loro mexicano era suficiente. Este loro estaba malhumorado. Ella mordía a cualquiera y luego se reía a carcajadas con alegría histérica. Ella podía cantar, bailar y decir cualquier cantidad de frases en inglés. Uno de los favoritos fue "Go to Hell", que ella prefería un domingo. Mi padre la llevaría sobre su hombro. Polly se pavonearía sobre él. Ella mordisqueaba su oreja suavemente y decía en un suave murmullo, "Bonita Polly, Bonita Polly".

"Papá", le dije un día, "¿no tienes miedo de que Polly te muerda?" Papá contestaba, con su profunda voz musical: "¡Será el último bocado que tomará!" El loro lo sabía. Le dimos café, bollos, plátanos y todo tipo de comida a los loros. El pájaro vivió hasta que ella tenía casi cuarenta años. Ella murió de soledad.

El lunes fue el día del lavado. Recuerdo a mi madre revolviendo con un palo en una caldera de lavado llena de blancos hirviendo en la estufa de gas. Puedo escuchar el sonido de un frote de su fregar en una tabla de lavar. La ropa se colgó en una línea para secar. Si era invierno, fueron traídos, como figuras de cartón congelado y colgados de la estufa de carbón caliente para terminar de secar. Teníamos una nevera (sin electricidad). Fue llenado en la parte superior, con una torta de hielo comprada por el hombre de hielo por $ 0.25. Debajo de la caja de hielo había una bandeja de estaño que atrapaba el agua derretida del hielo. Si olvidó vaciar la sartén, se formó un pequeño lago en el piso de la cocina.

 


1920/5000
Mi madre iría de compras al centro, a una tienda departamental. Antes de salir de la casa, tenía que vestirse adecuadamente. Esto significaba un vestido, zapatos con tacones altos, un sombrero y guantes. Tenía la cara empolvada y un poco de lápiz labial. Un toque final fue un toque de colonia llamado "Florida Water". Nos instruyeron que nunca soltamos su vestido y nos fuimos en el carro. A veces fuimos al sótano de ganga de la tienda. Había mesas repletas de bisutería. Le encantaba elegir un broche enjoyado o un collar. Nosotros estaríamos a su lado. Mi hermana y mis ojos justo llegando al borde del mostrador, nos deleitaríamos con la vista en todas esas chucherías relucientes. A veces se probaba guantes de cuero, presionando cuidadosamente los dedos de los guantes en su mano para un buen calce. Mi hermana y yo pronto nos cansamos de esto y suplicamos --- "Mamá, ¡vámonos a casa!"

Es difícil imaginar una vida sin electricidad. Sin luces, sin lavadora, secadora, sin tostadora, radio, TV, computadora, calefacción, agua caliente, aviones, autos, elec. Guitarra, refrigerador, películas, secador de pelo, microondas. ¿Cómo sobrevivimos sin todo lo anterior?

La verdad es que estos son los buenos viejos tiempos. Tenemos electricidad y hace todas esas cosas. Tenemos algo más Seguridad Social. Mi abuela no tenía ningún cheque entrando. Se convirtió en una anciana dependiente, en mi madre. Mi padre no tenía un cheque de desempleo entrando cuando la depresión lo golpeó. El seguro de desempleo nos ayudó en un momento difícil. Cuando mi padre trabajaba en el astillero, las palabras "dar forma" eran temidas. Ningún trabajo. Sin dinero: los ahorros se agotaron. Eso no sucede hoy a tal grado.

Tengo noventa años de edad. Tengo una casa pequeña, sin hipoteca. Lo mantengo ordenado y limpio. Tengo mucha comida. Lo comparto con mi vecino cuando ella está enferma. Mis necesidades de ropa se satisfacen fácilmente. Las necesidades de la vida --- alimentos, ropa y refugio se han cumplido. "Dios bendiga America".

-G. Chatterton, Rintin St, Franklin Square