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Las dos palabras críticas aquí son "Salud" y "Cuidado". La salud debe entenderse como la ausencia de enfermedad. No debe definirse como el acceso a medicamentos, pruebas y tratamientos. Somos saludables cuando todos los sistemas principales de nuestros cuerpos funcionan bien y en concierto. El enfoque más eficiente y eficaz para la atención de la salud se centrará en las circunstancias que hacen que nuestros sistemas fallen, y buscará remediar estas fallas.

Existe una abundante investigación confiable que concluye que la pobreza, la inseguridad alimentaria, la falta de viviendas dignas y el aislamiento social conducen a enfermedades físicas y mentales. Abordar estos problemas económicos y sociales subyacentes que afectan a los estadounidenses de hoy a largo plazo conducirá a una sociedad más saludable en el futuro. Estudio tras estudio concluye que a la larga, el costo de la prevención reducirá de manera efectiva y dramática el costo de la atención médica. Cuando observamos la investigación que compara un fármaco con otro y un tratamiento con otro, los puntos finales más difíciles son la mortalidad y la morbilidad. Estos generalmente están en el rango de 1 a 25% de mejora.

No hay un solo medicamento o estudio de tratamiento que pueda compararse favorablemente con los resultados de la prevención. Por ejemplo, fumar cigarrillos es responsable de más muertes y discapacidades que los accidentes automovilísticos y la violencia armada combinada. Es la principal causa de enfermedad y muerte prevenible en los Estados Unidos. Fumar representa más de 480,000 muertes por año (1 de cada 5 muertes). Los estudios demuestran que dejar de fumar conduce a una reducción del 70% en la muerte y la discapacidad, mejor que cualquier medicamento o intervención médica. Aquí hay algunas cifras asombrosas que evalúan los costos actuales de atención médica. De acuerdo con el CDC:

  • Costo de intervención médica y medicamentos es mayor a $ 300 billones por año
  • $ 170 mil millones de atención médica directa
  • $ 156 billones de productividad perdida
  • $ 5,6 mil millones pérdida de productividad debido al humo de segunda mano

Entonces, ¿cómo abordamos el tema de la atención médica? Esto debe abordarse como un derecho humano básico, no como un privilegio. Nuestro sistema actual en comparación con los de otros países desarrollados es lamentablemente corto en cuanto a proporcionar buena atención y contención de costos. El ACA es imperfecto, pero nos ha acercado más a lo que creo que debería ser un sistema de pagador único. Hemos aprendido de la ACA que un sistema que incluye a todos los pacientes potenciales reducirá el costo general. Esto es apoyado por estudios de la CBO (Oficina de Presupuesto del Congreso) y Rand Health que muestran que se requiere un mandato.

Después de que la ley entró en vigencia, los aumentos en los gastos generales de atención médica se desaceleraron, incluidas las primas para los planes de seguro basados ​​en el empleador. La ACA falla en dos aspectos: no elimina la carga de ganancias del sistema y deja 26 millones sin cobertura. Si creemos que el cuidado de la salud es un derecho, no un privilegio, y que nuestro gobierno tiene la obligación moral de proteger y empoderar a su ciudadanía, entonces debemos pasar a un sistema que coloque a las personas por encima de las ganancias. Hemos tenido un sistema, Medicare, en vigencia desde mediados de los años sesenta. Ese sistema se puede expandir para incluir a todos los ciudadanos. La industria del seguro de salud, privada y con fines de lucro, puede continuar brindando atención médica de lujo y boutique para el 1% de la población que lo prefiera. Si consideramos el cuidado de la salud en el contexto más amplio de la salud pública y la economía (empleos, desarrollo de negocios y crecimiento) y vemos cómo este sistema está conectado a todos los otros sistemas (medioambiente, seguridad nacional y educación) podemos ver claramente que hay gran oportunidad para la contención de costos y el crecimiento económico.