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Como miembro del Congreso, me uniré al Equipo Operativo de Opioides de la Cámara de Representantes, cuyos objetivos son educar al Congreso y cabildear para obtener fondos. Hay diecisiete proyectos de ley en su agenda, con cinco disposiciones clave:

1. Los proveedores que soliciten licencias de la DEA deben certificar que sus recetas cumplirán con los más altos estándares. Esto significa, entre otras cosas, que, como primer paso, los proveedores recetarán analgésicos no opiáceos y limitarán las recetas a un suministro de 10 días.

Yo iría más allá: recomendaría que a los pacientes que reciban el alta hospitalaria no se les receten opiáceos si no los hubieran requerido un día antes de su alta. Limitaría aún más las recetas a un suministro de 3 días: la mayoría de los dolores de la cirugía se resuelven sustancialmente en una semana.

Debido a que el dolor es un indicador de que algo anda mal, tomar opioides innecesariamente corre el riesgo de pasar por alto un problema subyacente. Además, hay un componente psicológico considerable para el dolor que surge del miedo. Debemos abordar ese problema educando a los pacientes de manera más completa y atenta sobre qué esperar después de la cirugía. A menudo, como alentamos a los pacientes a creer que estarán libres de dolor después de una operación cuando experimentan dolor, se vuelven temerosos. Involucrar a los pacientes en su proceso de curación es fundamental. Se ha comprobado que las terapias complementarias no médicas, como el masaje y la meditación, reducen la percepción del dolor. Un ejemplo de esto es la práctica generalizada del parto natural. Estos mismos principios se pueden aplicar a otras áreas del control del dolor.

Durante las últimas tres décadas, la aparición de "clínicas del dolor" sin duda ha contribuido a esta epidemia. Las ganancias de estas clínicas son un ejemplo de lo que sucede cuando se privilegia el afán de lucro, y cuando las llamadas "regulaciones" son criticadas y condenadas como una interferencia gubernamental inapropiada. El papel del gobierno es proteger a la población. Necesitamos científicos educados en el Congreso para abordar estos problemas.

2. Cursos de gestión de adicciones para médicos.

Yo iría más lejos: desde mi punto de vista, el público también debería estar completamente informado sobre la vulnerabilidad extrema que todos tenemos en el tratamiento del dolor y la ansiedad.

3. Las recetas para sustancias controladas que se reciben a través de la Parte D de Medicare se deben transmitir electrónicamente.

Yo iría más lejos: exigiría que todas las recetas se transmitan electrónicamente, no solo las recibidas a través de la Parte D de Medicare, y que todas las recetas estén disponibles en todas las farmacias de todo el país para facilitar el descubrimiento de las farmacias.

4. Ampliar el acceso al tratamiento asistido por medicación ampliando la elegibilidad del prescriptor.

Actualmente, hay varios medicamentos que pueden ayudar a la transición de la dependencia de los opioides. Sin embargo, estos medicamentos tienen su propia propensión a la adicción. Se pueden usar para aliviar los síntomas iniciales de la abstinencia de opiáceos, pero deben ser administrados por proveedores capacitados, ya sean médicos, enfermeras practicantes o enfermeras registradas. Se requiere un enfoque multifacético para el apoyo psicológico, familiar y comunitario además de la medicación.

5. Finalmente, está esto: la Ley INTERDICT. Este proyecto de ley proporcionará a la Aduana y Protección Fronteriza de los EE. UU. Herramientas de detección química para ayudar a prevenir la entrada al país de fentanilo y opioides sintéticos.

Yo apoyo este proyecto de ley. Pero una buena medicina en el manejo de la enfermedad debe involucrar abordar las causas subyacentes de la enfermedad. Estos son invariablemente multifactoriales. Aunque todos estamos ansiosos por encontrar una solución rápida para esta tragedia, debemos considerar la combinación de regulación y "ciencia dura" para encontrar una solución. Propongo que hayamos educado a personas en el Congreso que puedan evaluar la ciencia objetivamente libre de la influencia de la industria farmacéutica o la floreciente industria de la marihuana.

Existen ciertos principios en la medicina que son ciertos en todas las enfermedades y sistemas: uno importante es la prevención. De nuevo, eso requiere una investigación de las causas subyacentes. Creo que el primer paso es desestigmatizar la adicción para que las familias puedan ayudar a sus seres queridos a recibir tratamiento temprano en el curso de la enfermedad. También creo que como sociedad debemos considerar el estrés económico y social que experimentan nuestros jóvenes cuando ven acciones y comportamientos en nuestros líderes que son contrarios a una cultura de cuidado.

Si, como en la década de 1960, nuestros líderes son impulsados ​​por el miedo, la codicia y la ira, en lugar de por el coraje, la compasión y la esperanza, perderemos nuestro recurso más preciado: nuestros hijos. Devolvamos la ciencia y la cordura al gobierno.